Hromadné výpovědi předcházelo nezávislé ověřování pravosti akademických diplomů zaměstnanců tanzanské státní správy. U 9932 z 450 000, tedy dvou procent zaměstnanců, se podle výsledné zprávy jednalo o podvodné diplomy. V některých případech zaměstnanci použili diplomy svých příbuzných, jindy šlo o falzifikát.

Korupce v Tanzanii je rozsáhlá. Prezident Magufuli, který je v úřadu od roku 2015, boj s ní považuje za zásadní část své politiky.