K útokům mělo dojít na frekventovaném náměstí Federation Square či u katedrály svatého Pavla, což jsou místa patřící místními obyvateli i turisty mezi nejnavštěvovanější.

Všichni zadržení jsou podle vrchního policejního komisaře státu Victoria Grahama Ashtona Australané, čtyři z nich původem z Libanonu a pátý z Egypta. Radikalizovali se v poslední době a inspirací jim byla propaganda teroristické skupiny Islámský stát.