Obama přiletěl do východní Číny v sobotu na summit skupiny největších světových ekonomik G20, který začal v neděli. V sobotu jednal šéf Bílého domu se svým čínským protějškem.

Po příletu do Chang-čou byl Obama nucen vyjít z letadla po schůdcích nepříliš často používaným východem na břiše Air Force One. Na ploše pak vypukla hádka mezi členkou Obamovy delegace a čínským agentem, který se navzdory zvyklostem pokusil s poukazem na bezpečnostní důvody vyhnat z prezidentovy blízkosti americké novináře. Když mu úřednice sdělila, že Američané v tomto případě trvají na svých pravidlech, začal muž křičet: "Toto je naše země! Toto je naše letiště!"

Američtí agenti zasáhli

Agent se rovněž pokusil zabránit poradkyni prezidenta pro otázky národní bezpečnosti Susan Riceové, aby se ke svému šéfovi přidala. Zasáhnout museli američtí agenti.

Sám Obama, který hádku podle amerických médií neviděl, ale dnes prohlásil, že si nemyslí, že by problémy s tiskem na letišti odrážely potíže v americko-čínských vztazích. Podobné pnutí podle něj nastává vždy, když Bílý dům vyjednává, kolik amerických novinářů bude moci doprovázet prezidenta a zahraničního vůdce.

Bílý dům se nebude omlouvat za to, že podporuje přístup tisku, dodal Obama. "Nezanecháváme naše hodnoty a ideály za sebou, když tyto cesty podnikáme," řekl. Význam incidentu ale nechce přeceňovat.