K požáru došlo v dole u města Carletonville, které je vzdáleno zhruba hodinu cesty od Johannesburgu. Při následné záchranné akci se podařilo vyprostit všech 486 havířů, uvedla podle agentury Reuters mluvčí společnosti Charmane Russellová.

Během požáru našla podle prohlášení firmy více než polovina z horníků útočiště v nouzových úkrytech, kde byl dostatek čerstvého vzduchu a odkud mohli s lidmi na povrchu komunikovat po telefonu.

Neštěstí v jihoafrických dolech, v nichž často způsobují problémy ilegální těžba a nedostatečná bezpečnost provozu, nejsou nijak výjimečná. Ve zlatém dole provozovaném Harmony Gold přišlo například v roce 2009 při požáru o život 82 lidí. Loni záchranáři vyprošťovali více než 200 ilegálních horníků z oficiálně opuštěného zlatého dolu u Johannesburgu.