Americká administrativa v čele s prezidentem Barackem Obamou zdůvodňovala neuvolnění fotografií mrtvého těla tím, že  by mohly posloužit teroristům k propagandě.

"Odebrali jsme vzorek DNA a provedli jsme testy. Není pochyb o tom, že jsme zabili Usámu bin Ládina. Považujeme za důležité zajistit, aby po světě nekolovaly velmi názorné fotografie někoho, kdo byl střelen do hlavy, a podněcovaly další násilí anebo sloužily jako nástroj propagandy. Takoví nejsme. Nepředvádíme takové věci jako trofeje," řekl po dopadení teroristy Obama.

Obavy z odvety

Podle listu však bylo při zásahu tělo zohaveno více než stovkou kulek, které do něj vystříleli zasahující členové komanda. Ti sice potřebovali mít jistotu, že bin Ládin  je skutečně mrtvý a nepředstavuje pro ně hrozbu, nicméně takovýto rozsah střelby byl neopodstatněný.

Američané proto mohli mít reálnou obavu, že zveřejnění fotografií by mohlo přimět teroristy věrné bin Ládinovu odkazu k odvetě.

Operaci vedoucí k zabití teroristy v knize, která česky vyšla pod názvem Nelehký den, popsal bývalý člen speciální jednotky Matt Bissonnette. Knihu ale napsal pod pseudonymem Mark Owen.

Usáma bin Ládin se v domě v Abbottábádu ukrýval s rodinou od roku 2005. V domě údajně žilo až 28 lidí, kromě tří jeho žen také osm dětí a pět vnoučat.