Podle rádia Free North Korea (Svobodná Severní Korea) byl ale sedmašedesátiletý Čang již ve čtvrtek popraven spolu s několika svými blízkými spolupracovníky. Fotografie předvedené v televizi z údajného nedělního zatýkání tak zřejmě byly zfalšovány, uvedla zmíněná rozhlasová stanice na svých internetových stránkách.

Politbyro prý již dříve rozhodlo o popravě sedmi činitelů, včetně Čanga a dalších vysokých armádních a stranických činitelů, konstatovalo rádio Free North Korea s odvoláním na informátory z Korejské strany práce.

Čang Song-tchek po smrti Kim Čong-ila, otce stávajícího vůdce KLDR, koncem roku 2011 pomáhal teprve třicetiletému Kim Čong-unovi při upevňování moci. Podle řady analytiků Čang se svou manželkou Kim Kjong-hi (sestrou Kim Čong-ila) ve skutečnosti Severní Koreji vládl. V pondělí však KLDR oznámila, že byl sesazen ze svých funkcí, protože vedl "kontrarevoluční frakci", byl zkorumpovaný, narkoman a sukničkář.