Čeng Jen-liang z provincie Che-pej, farmář a dělník v továrně, začal poprvé trpět bolestmi v noze v lednu 2012. Po několika návštěvách v nemocnici mu lékaři zjistili arteriální embolii a jako jedinou možnost léčby doporučili amputaci. Na tu už ale Čeng, jehož rodinné finance se cestami do nemocnice vyčerpaly, neměl peníze. Lékaři proto sedmačtyřicetiletého Čenga poslali domů s tím, že mu zbývají tři měsíce života.

Jeho manželka novinářům řekla, že Čeng trpěl velikými bolestmi, které tři dávky analgetik, jež dostal v nemocnici, nijak nezmírnily. Místní doktor odmítl amputaci provést a na další návštěvu nemocnice rodina neměla prostředky.

Bolest nakonec Čenga přiměla k extrémnímu rozhodnutí uříznout si nohu sám. Do úst si dal kus dřeva obalený hadříkem, aby ztlumil výkřiky, a začal řezat. Když ho našla manželka, měl už nohu oddělenou a v ústech vylomené tři zuby od zoufalého zakusování do dřeva.

Pahýl amputované nohy už se mu zahojil, ale nyní ho postihl stejný zdravotní problém i v druhé noze a potřebuje další amputaci. Ale poté, co se jeho příběh dostal do médií, se zdá, že nebude muset sám znovu vzít do ruky nůž a pilu. Lékař z jedné šanghajské nemocnice mu nabídl, že zákrok provede zdarma.