Sopka začala chrlit popel v pátek ráno, a to až do vzdálenosti dvou kilometrů od kráteru. Rozžhavený popel a kamení zasypaly tamní pláž a způsobily smrt tří dospělých a dvou dětí.

Sopka leží na malém ostrůvku Palue, přibližně 2000 km východně od Jakarty. Palue je široký jen 4 km a je domovem 7000 lidí.

Rokatenda vykazuje nebezpečnou činnost od loňského října. Úřady tehdy nařídily evakuaci stovek lidí a vydaly zákaz přibližovat se do vzdálenosti tří kilometrů od kráteru. Lidé, kteří nyní zemřeli, byli v této vymezené zóně.