Ho Van Thanh uprchl v době vietnamské války v roce 1973 se svým tehdy dvouletým synem Ho Van Langem do džungle, když jeho manželku a další dvě děti zabila pozemní mina.

Dvojice se v lese živila lovem, ovocem, maniokem a zřejmě si také pěstovala kukuřici. Muži si rovněž postavili asi pět metrů nad zemí prosté obydlí.

Muže se synem, kteří byli oblečeni jen do bederních roušek vytvořených ze stromové kůry, našli místní zemědělci v provincii Quang Ngai, když se vydali 40 kilometrů hluboko do džungle pro palivové dříví. Na pozoruhodnou dvojici pak upozornili úřady.