Ponorka Ťiao-lung pojmenovaná podle draka z čínské mytologie se s tříčlennou posádkou potopila do hloubky 7015 metrů v Mariánském příkopu v západní části Tichého oceánu při svém čtvrtém ponoru v této oblasti, do které připlula začátkem června. Podle expertů je sedmikilometrová hloubka na hranici konstrukce ponorky.

Už 19. června ponorka dosáhla hloubky 6908 metrů, tehdy ale sedmikilometrovou hloubku ještě nepokořila, i když to bylo od počátku cílem. Starší pokusy zmařily technické problémy s únikem hydraulické kapaliny a s komunikací, uvedla agentura Bloomberg.

Čína hodlá ponorku využívat k vědeckému výzkumu, jako je sbírání vzorků podmořského života a budoucí rozvoj využití mořských nerostných zdrojů.

Čínská ponorka Ťiao-lung

Čínská ponorka Ťiao-lung

FOTO: fotobanka Profimedia

Ponor se uskutečnil ve stejný den, kdy čínští kosmonauti úspěšně manuálně připojili vesmírnou loď Šen-čou 9 k experimentálnímu modulu Tchien-kung 1. Loď s tříčlennou posádkou se s modulem poprvé spojila v pondělí, tehdy byl ale manévr řízen na dálku z Číny.