Mluvčí policie Carla Prinsloová uvedla, že tři ženy sbíraly dříví u letiště: "Vzali to zkratkou přes letiště, ale stará dáma neodhadla vzdálenost a byla zasažena levým křídlem. Byla doslova přepůlena a zemřela na místě. Pilot dělal vše, co mohl, aby se vyhnul kolizi, ale bohužel toho moc dělat nemohl."

Pilot letadla Malcolm Wushard vyvázl nezraněn, ale je v šoku. Jeho jednomotorový stroj Mooney má poškozené křídlo a podvozek.

Ledalo MooneyM20J

Letadlo Mooney M20J

FOTO: fotobanka Profimedia

Případ vyšetřuje jihoafrický úřad pro civilní letectví.

Na letišti v Ermelu sice jsou vybudovány bariéry okolo vzletové a přistávací dráhy, ale místní obyvatelé si k nim přistavili žebříky, aby je nemuseli obcházet.

Prinsloová to komentovala slovy: "Je to poprvé, co se tu stala taková tragédie, ale lidé si často zkracují cestu do vesnice přes letiště."

Ermelo se nachází v jihoafrickém státě Mpumalanga (dříve Východní Transvaal) na severovýchodě JAR u hranic s Mozambikem. Město je na půl cesty mezi Johannesburgem a hranicemi se Svazijskem.