Čínské ministerstvo zahraničí původně informovalo o nejméně 20 čínských občanech. Čína je hlavním ekonomickým i politickým spojencem Súdánu, který od roku 1997 podléhá americkým sankcím. Chartúm ani Peking se k tvrzení rebelů zatím nevyjádřily.

Podle tiskové agentury Nová Čína povstalecká SPLA zaútočila v sobotu na staveniště v neklidné provincii Jižní Kurdufán. Mluvčí odnože Sever SPLA řekl, že všichni unesení jsou v úkrytu a nikdo z nich nebyl zraněn. Kromě toho prý povstalci po sobotních bojích se súdánskými silami na severovýchodě provincie unesli devět súdánských vojáků.

Čínské ministerstvo zahraničí oznámilo, že súdánské síly ve spolupráci s čínským velvyslanectvím v zemi zahájily záchranné operace.

Největší odběratel súdánské ropy

Gerilové jednotky SPLA jsou odnoží hnutí bojujícího v minulosti za nezávislost Jižního Súdánu. Jejich členy jsou příslušníci menšinového kmene loajální vládě v Jižním Súdánu, který loni v červenci na Súdánu vyhlásil nezávislost. Chartúm již dříve obvinil z jejich podpory Jižní Súdán a stěžoval si kvůli tomu také u OSN.

Čína do potenciálně nebezpečných oblastí světa, jako jsou Súdán nebo Libye, vyslala množství dělníků. Loni musel Peking vypravit lodě a letadla na pomoc s evakuací asi 30 000 svých občanů právě z Libye, kde zuřilo povstání.

Čína a Súdán úzce spolupracují především v energetice. Peking je největším odběratelem súdánské ropy, kterou Súdán získává z nalezišť v Jižním Kurdufánu, a významným dodavatelem vojenského materiálu. Poté, co se od Súdánu odtrhl Jižní Súdán, Čína navázala vztahy i s touto ropnou zemí.