Sunderlandová vyslala ve čtvrtek nouzový signál, když se její plachetnici na rozbouřeném moři zlomil stěžeň a kvůli počasí selhal i satelitní telefon. O 20 hodin později dívku objevili ve vzdálenosti asi 3200 kilometrů od Afriky i Austrálie cvičení pozorovatelé z australského letadla, které po trosečnici pátralo. [celá zpráva]

Francouzská rybářská loď se poté odklonila z původního kurzu a doplula pro dívku.

Šestnáctiletá Sunderlandová se na svou plavbu vydala 23. ledna na lodi Wild Eyes, kterou postavil její otec. Předpokládala, že bude na moři pět nebo šest měsíců.

Některá média kritizovala Abbyiny rodiče za to, že ji pustili v tak mladém věku na moře i že je plavba špatně naplánovaná. Podle některých mořeplavců neměla vyrazit od kalifornských břehů v lednu, aby doplula do vod Indického oceánu v zimě, kdy je oceán ne bouřlivější.

O obeplutí světa bez cizí pomoci se v poslední době pokusilo několik mladých jachtařů včetně staršího bratra Sunderlandové Zaca, jemuž se to povedlo. Naposledy se to podařilo šestnáctileté australské jachtařce Jessice Watsonové, která svou plavbu zakončila v polovině května a je považována za nejmladšího člověka, který něco takového dokázal.