Americká geologická služba (USGS) uvedla, že epicentrum zemětřesení, původně odhadované na 7,6 stupně, se nacházelo 244 kilometrů severozápadně od ostrova Espíritu Santo, který je součástí souostroví Vanuatu. Otřesy vycházely z hloubky asi 36 kilometrů a ozvaly se v pátek 04:14 tamního času (čtvrtek 19:14 SELČ).

"Zemětřesení o takové velikosti dokáže vytvořit ničivou tsunami, která může během minut až hodin zasáhnout pobřeží v oblasti kolem epicentra," oznámilo středisko. Zprávy o tom, že se vlna tsunami skutečně objevila, zatím nejsou.

Varování podle PTWC platí pouze pro zmíněnou oblast a podle dostupných informací se zřejmě nevztáhne na další části Pacifiku.