Vědci to nazvali nejhorší masovou otravou v dějinách. Kontaminovanou vodu pije a používá 25 miliónů lidí. Jezera a rybníky často místním lidem pomáhaly budovat mezinárodní humanitární organizace, aby vesničanům zajistily čistou vodu.

Podle vědců se arsen uvolňuje ze zemědělských, průmyslových, ale i přírodních usazenin. BBC uvedla, že otrava arsenem byla zaznamenána u dvou miliónů lidí. Menší dávky arsenu v těle způsobují zvracení, průjmy, křeče, ale i rakovinu. Větší dávky vedou k ochrnutí, zástavě srdce a smrti.

Kontaminace spodních vod arsenem je problém zaznamenaný i v Argentině, Chile, Číně, Indii, Mexiku, Thajsku či USA, uvedla BBC. Takový rozsah jako v Bangladéši je ale podle ní bezprecedentní. Milióny lidí tam nemají možnost použít jiné zdroje.

Jedna z autorek zprávy, Rebecca Neumannová z Harvardské univerzity, uvedla, že by se situace mohla vyřešit vykopáním hlubších studní.