Stavba zahrnuje systém potrubí, který povede vodu z jihu a západu země na suchý sever a také do hlavního města Pekingu. Hlavní část stavby by měla být hotova v roce 2014.

V provinciích Chu-pej a Che-nan se již obyvatelé začali stěhovat ze svých domovů poblíž přehrady Tan-ťiang-kchou, která je jedním z největších umělých jezer v Číně. Voda z ní odtéká do řeky Chan-šuej, která je přítokem řeky Jang-c'-ťiangu. Z tohoto veletoku a jeho přítoků bude voda vedena do severních oblastí.

Ekologové varují, že projekt, který pohne s vodním systémem poškodí životní prostředí a k zajištění vody pro potřebné oblasti stejně příliš nepřispěje.

Projekt by měl být dokončen v roce 2050, bude stát 62 miliard dolarů. Ročně by měl přepravit téměř 45 miliard krychlových metrů vody a dodat je do 44 měst.