"Dnešek je historický den, je to tečka za pobytem ruských vojsk v Gruzii," prohlásil Kutelija. Podle dohody uzavřené loni v Soči mělo Rusko vyklidit své základny v Gruzii do konce příštího roku, avšak podle Popova byl odchod urychlen.

Ruské jednotky však zůstávají v Abcházii a Jižní Osetii, které se od Gruzie snaží odtrhnout.

Gruzie vyhlásila nezávislost po rozpadu Sovětského svazu v roce 1991, ale vztahy s Ruskem jsou často vyhrocené, a to i kvůli ruské vojenské přítomnosti v regionu.

Gruzínský prezident Michail Saakašvili vyhlášení výjimečného stavu a zákaz vysílání nezávislých televizí obhajoval údajným vměšováním Ruska, které se prý snažilo vyprovokovat nepokoje a státní převrat. Moskva tato nařčení odmítla, Saakašviliho postup vzbudil výhrady i na Západě.

Předsedkyně parlamentu Nino Burdžanadzeová oznámila, že výjimečný stav bude zrušen v pátek.