Útok se stal v pobřežním městě Dellys, asi 100 kilometrů východně od alžírské metropole. Podle některých agentur byla cílem kasárna alžírské pobřežní stráže.

Před dvěma dny zabil sebevražedný atentátník v alžírském městě Batna 20 osob. V Batně, která je vzdálená 430 kilometrů jihovýchodně od Alžíru, byl v té době očekáván prezident Abdal Azíz Buteflika, který za necelou hodinu po atentátu do města přijel a útok připsal tamním islámským povstalcům. Bylo to poprvé, co útočník v Alžíru odpálil nálož připevněnou na svém těle. Do té doby byly nálože obvykle uloženy v automobilu.

Alžírská vláda se pokouší smířit se skupinami, které zahájily boj proti armádě po roce 1992, kdy vláda zrušila druhé kolo voleb, v němž mohly zvítězit islámské kruhy. Následoval občanský konflikt, který si vyžádal 200 000 mrtvých. Napětí v zemi trvá, i když vláda vyhlásila pro ozbrojence amnestii.