Mohutné vlny ale ničily jen domy a lodě, mezi obyvateli ale vyvolaly velkou paniku.  Tisíce lidí utekly do vnitrozemí ze strachu před opakováním přívalových vln cunami, ty o Vánocích 2004 vzaly život 170 tisícům lidí. 

Tamních úřadů se domnívají, že vlny vyvolaly silné mořské proudy v kombinaci s aktuálním postavením Slunce a Měsíce.

Vlny vyděsily obyvateli provincie Aceh na ostrově Sumatra, zasáhly i a pobřeží ostrova Jáva, kde způsobila škody na obydlích a rybářských lodích. V červenci 2006 zde přílivová vlna usmrtila přes 600 osob. Lidé proto utíkali na výše položená místa, noc trávili v provizorních přístřeších.