Jedná se o největší neštěstí podobného druhu v novodobé historii Ruska, v oblasti byl vyhlášen třídenní smutek.

Metan a uhelný prach explodoval v hloubce 270 metrů v den, kdy měl být na šachtě spuštěn britský bezpečnostní systém za 100 miliónů rublů (asi 80 miliónů korun). Zařízení dodané společností Davis Derby dokázalo ještě ohlásit náhlé zvýšení koncentrace metanu a pak se odmlčelo.

Havárie se podle předběžných informací stala ve chvíli, kdy končila první pondělní pracovní směna. V dole se ve chvíli exploze nacházelo také asi 20 lidí z vedení firmy, včetně hlavního inženýra, náměstka ředitele a dalších úředníků.

Mluvčí místní vlády Sergej Čeremnov potvrdil, že záchranáři nadále pátrají po čtyřech nezvěstných, 94 lidí se podařilo zachránit. Irina Andrianovová, mluvčí ministerstva pro mimořádné situace, původně v pondělí oznámila, že v dole se v době neštěstí nacházelo 186 havířů. Číslo ale bylo v průběhu pondělní noci upřesněno. V podzemí prý bylo 203 osob, mezi nimi také jeden britský obchodník, který si chtěl důl prohlédnout. Brit i jeho tlumočník jsou mezi oběťmi.

Mluvčí úřadu ruské prokuratury potvrdil, že bylo zahájeno vyšetřování ohledně příčin výbuchu. Ruský ministr pro mimořádné události Sergej Šojgu ale před novináři zcela vyloučil možnost, že by za tragédii mohli lidé. Šachta byla vybavena nejmodernější technikou z Velké Británie a Německa.

Výbuchy způsobené únikem metanu jsou v dolech na uhlí bohaté Kemerovské oblasti poměrně časté, protože v mnoha z nich je zastaralé bezpečnostní zařízení. Důl Uljanovskaja byl ovšem otevřen nedávno - v roce 2002.