Bývalý armádní generál zemřel v úterý v Berlíně, informovalo ve čtvrtek nakladatelství Eulenspiegel. Kessler vykonával funkci ministra obrany komunistické Německé demokratické republiky od roku 1985 až do svého odstoupení v listopadu roku 1989. Byl také členem politbyra SED.

V září roku 1993 byl Kessler odsouzen na sedm a půl roku do vězení, z nichž si ale kvůli nalomenému zdraví odseděl jen část. Soud ho shledal vinným ze spoluodpovědnosti za střelbu po uprchlících na někdejší vnitroněmecké hranici. Kessler jakoukoli vinu na smrti uprchlíků odmítal.

Do konce života také obhajoval socialismus. V roce 2011 mu vyšla kniha s názvem Beze zdi by byla válka, v níž obhajoval existenci berlínské zdi. Kniha, kterou Kessler napsal společně se svým někdejším náměstkem Fritzem Streletzem, vyvolala pobouření mezi oběťmi komunistického režimu.

Už Kesslerovi rodiče byli komunisté. Za 2. světové války Kessler přeběhl od wehrmachtu k sovětské Rudé armádě a jako propagandista se k tomu pokoušel přimět i další německé vojáky.