Tarik se podle vyšetřovatelů radikalizoval mezi salafisty ve městě Herford v Severním Porýní-Vestfálsku. V listopadu 2013 se vydal do Iráku a Sýrie, kde zůstal do března 2016.

Připojil se k Islámskému státu (IS), v jehož výcvikovém táboře měl sloužit jako strážný. Objevil se ale také na propagandistických videích samozvaného chalífátu. Částečně maskovaný Tarik v nich pózoval s kalašnikovem či s nožem s dlouhou čepelí v ruce a vyzýval příznivce IS v Německu, aby útočili na „nevěřící dobře naplánovanými mučednickými akcemi“.

Tarik S. na záběru z videa Islámského státu

Tarik S. na záběru z videa Islámského státu

Neprokázalo se, že by Tarik, který si předloni v Sýrii vzal ženu z Nizozemska, za Islámský stát bojoval a někoho zabil. Německá policie ho zatkla hned po návratu na letišti ve Frankfurtu nad Mohanem.