Trump během předvolební kampaně popsal NATO jako relikt minulosti, přičemž požadoval, aby všechny země plnily své závazky ohledně příspěvků do svých obranných rozpočtů. Jinak se jim nemusí v případě napadení přijít na pomoc. Podle něj také není NATO schopné vypořádat se s terorismem.

„V naší generaci čelíme největším bezpečnostním výzvám. Není čas na otázky ohledně partnerství mezi Evropou a Spojenými státy,“ řekl Jens Stoltenberg.

Stoltenberg dodal, že klauzule o vzájemné pomoci byla uplatněna jen jednou, a to po útoku teroristů na New York a Washington z 11. září 2001: „To bylo více než symbol. NATO šlo bojovat do Afghánistánu. Stovky tisíc evropských vojáků sloužily od té doby v Afghánistánu. A více než tisíc z nich zaplatilo nejvyšší cenu v operaci, která byla přímou odpovědí na útok proti Spojeným státům.”

Partnerství mezi Evropou a Amerikou

Popřel i výhrady Trumpa ke schopnostem NATO v boji s terorismem: „NATO hraje klíčovou roli v boji s Islámským státem a při posilování partnerů v boji s terorismem na Blízkém východě a v severní Africe.“

Generální tajemník NATO souhlasí s tím, že je nutné, aby všechny země zvýšily své příspěvky na obranu na dohodnutou výši dvou procent, ale současně dodal: „V našich nejistých časech potřebujeme silné americké vedení a potřebuje, aby Evropané nesli férový podíl nákladů. Nade vše je ale potřeba uznat hodnotu partnerství mezi Evropou a Amerikou. Přirozeně, jsou tu odlišnosti. Ale vůdci na obou stranách Atlantiku v celém politickém spektru vždy uznávali unikání vazby, které nás spojují.“