S odvoláním na dva bývalé Blairovy poradce deník doložil, že expremiér přes své právníky kontaktoval jednoho z nejvýznamnějších britských berních úředníků, aby si u nich vyjednal zvýhodněné zacházení.

Šéf Daňového a celního úřadu Jejího veličenstva (HMRC) Dave Hartnett byl prý do těchto aktivit vtažen nedlouho poté, co Blair opustil v červnu 2007 předčasně politiku, především kvůli kritice podílu na invazi do Iráku.

Klíčové informace o hlavním zdroji Blairova bohatství vylákali novináři z Harnettových poradců. Expremiér si podle nich předjednal způsob, jakým bude jeho utajená nadace daněna.

Šlo přitom o typ tzv. „IIP nadace“, kdy její majitel může z vložených prostředků osobně profitovat, ačkoli se projekt tváří čistě charitativně.

Blair si touto cestou zlegalizoval pohádkové platy za poradenské služby, jež poskytl několika autoritativním režimům a firmám, např. prezidentovi Kazachstánu, saúdské ropné společnosti PetroSaudi a problematickému suverénnímu fondu Abu Dhabi Investment Authority.

Dědictví bez daně

Expremiérova společnost Tony Blair Associates (TBA) má velmi komplikovanou organizační strukturu, jež znemožňuje zprůhlednění financí. V jejím rámci pak operuje utajená nadace, která se těší obrovským daňovým úlevám.

Její majetek rovněž může přejít na Blairovy potomky bez jakéhokoli dědického danění. Už v sobotu někteří britští poslanci vybídli orgány činné v trestním řízení, aby zjistily, zda neměl Blair u nejvyššího daňového úředníka v zemi protekci.

Odchod z politiky se mu vyplatil

Blair po odchodu z politiky nepříliš úspěšně zastával funkci zvláštního zmocněnce blízkovýchodní Čtyřky. Současně však bohatě využil kontaktů ze svého působení v politice a přijímal velkorysé finanční odměny od různých bank, fondů, institucí a jednotlivců. Za prvních pět let mimo politiku si přišel na 80 miliónů liber (2,7 miliardy korun).

Vzniklo proto několik iniciativ – např. Tony Blair Watch nebo Arrest Tony Blair – které chtěly expremiéra pohnat před soud. Na neklidné britské politické scéně se pár týdnů před referendem o odchodu či setrvání v EU rýsuje pro Blaira ještě jeden potenciální problém.

Po bezmála sedmi letech odkládání má být možná ještě před referendem zveřejněn verdikt nezávislého šetření o příčinách invaze do Iráku v roce 2003. Blairova vláda se tehdy účelovým zveličením hrozby režimu Saddáma Husajna postavila za konflikt, který pak fatálně rozvrátil Irák i velkou část Blízkého východu.

Mstí se mu Murdoch?

Problémy ovšem může mít kvůli aféře i Dave Hartnett, jehož i v minulosti vinili, že nabízel velmi výhodné smlouvy firmám jako Goldman Sachs nebo Vodafone.

Deník The Times je součástí impéria magnáta Ruperta Murdocha (85), který se před třemi lety rozvedl se svou třetí manželkou Wendi Dengovou (48) poté, co měla údajně poměr právě s Blairem.

Nečekaný zájem investigativců z Timesů o expremiéra Blaira by tudíž mohl být magnátovou pomstou.