Malbu policisté zabavili současnému majiteli již minulý týden, uvedl mluvčí ženevského státního zastupitelství Henri Della Casa. Zásah policie provedla ve zvláštním komplexu budov v Ženevě, který slouží k uchovávání uměleckých předmětů a dalších sběratelských kusů. Platí v něm zvláštní celní a daňová pravidla.

Obraz v odhadované hodnotě asi 25 miliónů dolarů (592 miliónů Kč) odebrali židovskému sběrateli Oscaru Stettinerovi v roce 1941 nacisté a v roce 1944 ho prodali v aukci. Po druhé světové válce Stettiner požádal o jeho vrácení, obraz se ale tehdy nepodařilo dohledat.

Nečekaný dopad Panama Papers: Únik dat rozsekl vleklý spor o majitele Modiglianiho plátna

V roce 1996 se obraz dostal do majetku offshorové společnosti Art Center, kterou podle nedávno uniklých dokumentů založila panamská právní společnost Mossack Fonseca.

Podle panamských dokumentů je současným majitelem Art Center – a tedy i obrazu – rodina Nahmadových, která však vlastnictví firmy dlouhodobě popírala. Švýcarské úřady nyní zahájily trestní stíhání.

"Nemohl bych v noci spát, kdybych věděl, že vlastním kradený předmět," uvedl v reakci na odhalení sběratel David Nahmad, který je sám židovského původu.

Od roku 2011 o vydání obrazu usiluje Stettinerův vnuk Philippe Maestracci.

Podle takzvaných panamských dokumentů ukrývají desítky prominentních politiků, byznysmenů a sportovců z řady zemí světa svůj majetek v daňových rájích, aby se vyhnuly jeho zdanění ve své zemi. Na únik zpráv reagovalo oznámením o zahájení vyšetřování už několik hlav států a vlád.

Dokumenty se týkají údajně i 283 Čechů, kteří drží akcie jedné nebo více offshorových firem.