Objasnění záhadného úkazu přinesla nová studie publikovaná v odborném magazínu Nature. Němečtí experti pracovali se snímky, které v červnu zaslala na Zemi americká sonda Dawn.

„Celkový pohled na světélkující plochy na Ceresu nám dává tušit, že se pod povrchem nachází zmrzlý slaný vodní roztok,“ cituje server NASA vedoucího výzkumného týmu Andrease Nathuesa z institutu Maxe Plancka.

Ceres se nachází mezi Marsem a Jupiterem. Ale ukazuje se, že nemá s ostatními planetkami v oblasti mnoho společného, zřejmě se tedy do ní dostal zvenčí. Astronomové předpokládají, že pochází z tzv. Kuiperova pásu, což jsou planetky, které se nachází až za Neptunem, poslední planetou Sluneční soustavy. Právě v této oblasti je přítomnost amoniaku mnohem běžnější než ve Sluneční soustavě.