Cotte, který pracuje s metodou amplifikace vrstev, mohl obraz s posvěcením pařížského muzea Louvre studovat v roce 2004. Jeho metoda spočívá v tom, že kamera snímá odrazy silného světla, jež se promítá na malbu.

„Teď můžeme analyzovat, co se přesně děje pod vrstvami barvy, jež dokážeme odlupovat jako slupky cibule. Lze tak rekonstruovat celý vývoj vzniku malby,“ řekl.

Skutečná Mona Lisa je pod povrchem

Vědci předpokládají, že portrét vytvořený v letech 1503–1517 zobrazuje Lisu Gherardiniovou, ženu florentského obchodníka Francesca del Gioconda.

To je podle Cotteho omyl: skutečná Lisa je prý pod novějším portrétem. „Výsledky otřásly mýty a mění náš pohled na Leonardovo mistrovské dílo,“ prohlásil.

„Když jsem dokončil rekonstrukci Lisy Gherardiniové, díval jsem se na portrét, který se zcela liší od dnešní Mony Lisy. Nejde o stejnou ženu,“ uvedl.