Sociálnědemokratický politik byl letos dvakrát hospitalizován a od září po operaci ucpané cévy v noze zůstával v péči lékařů ve svém domě v Hamburku.

Na výrazné zhoršení jeho stavu upozornil jen pár hodin před úmrtím Schmidtův osobní lékař Heiner Greten, který avizoval, že není naděje na uzdravení. „Jen zřídka je při vědomí, navíc má vysokou horečku,“ citovala jeho slova ČTK.

Schmidt nejprve v první vládě sociálních demokratů vedené Willym Brandtem působil v čele resortu financí. Vládu pak vedl mezi lety 1974 a 1982, kde země nejen ekonomicky sílila, ale také ji sužovalo politické násilí ze strany extremistických hnutí v čele s Frakcí Rudé armády. Schmidt je považován za jednoho ze strůjců evropského měnového systému, který předcházel zavedení eura.