„Spolková republika jako země plně si vědomá svých dějin by měla zvážit možnost případných reparací,“ řekl.

Dodal, že Němci jsou potomky těch, kdo ve světové válce zanechali po sobě v Evropě destrukční stopu.

Prezident má v Německu do značné míry ceremoniální funkci, avšak hlavy státu se zpravidla těší vysokému respektu, uvedla agentura DPA. SZ zveřejnil Gauckova slova přibližně měsíc poté, co vláda kancléřky Angely Merkelové odmítla nejnovější požadavek Atén na odškodnění za nacistickou okupaci.

Sigmar Gabriel, vicekancléř a ministr hospodářství, označil požadavek Atén na reparace 278,8 miliardy eur (7,63 bil. korun) za „hloupý“.

Řecké vlády i soukromé osoby už desítky let vyzývají Bonn a pak i Berlín, aby jejich zemi uhradil válečné škody, avšak letos v dubnu Řecko poprvé oficiálně vyčíslilo sumu.