K neštěstí došlo poblíž Velkého svatobernardského průsmyku v jihošvýcarském kantonu Valais. Podle agentury ANSA na tomto místě u hranic s Itálií lyžovala skupina italských účastníků zájezdu, když se uvolnila sněhová masa z přilehlého svahu.

Na místo ihned vyrazily záchranářské vrtulníky, které převezly do nemocnice čtyři z pěti lidí, kteří byli vyproštěni z laviny. "Bohužel jsme dostali z nemocnice zprávu, že tři ze čtveřice lidí dovezených vrtulníky zemřeli," řekl AFP mluvčí valaiské policie Jean-Marie Bornet.

Čtvrtý člověk je podle něj ve vážném, ale stabilizovaném stavu. Pátý vyproštěný lyžař utrpěl pouze lehčí zranění.