Kardinál připustil, že se stavěl proti Benediktově záměru odstoupit kvůli úbytku tělesných i duševních sil, protože takový krok se v moderních dobách ještě nestal; naposledy abdikoval papež Řehoř XII. v roce 1415. Ale při pohledu na Benedikta „mé výhrady zmizely“. Meisner však ujistil, že bývalý pontifex je z hlediska duševního zdraví „velice fit, stejně jako dříve“.

Odstoupivší papež se do Vatikánu vrátil minulý týden poté, co strávil dva měsíce v letní rezidenci Castel Gandolfo, tedy po dobu, než byl pro Benedikta připraven nový domov v klášteře Mater Ecclesiae ve vatikánských zahradách. Přivítal jej jeho nástupce František.

Papež Benedikt XVI.

Papež Benedikt XVI. na snímku z února 2013.

FOTO: Stefano Rellandini , Reuters

Stalo se tak vůbec poprvé, že dva žijící papeži – jeden na odpočinku a druhý ve funkci – sídlí za vatikánskými zdmi.