De Duve dostal Nobelovu cenu v roce 1974. Specializoval se na buněčnou biologii a cenu získal spolu s dalšími dvěma vědci za výzkum organel, tedy útvarů uvnitř buněk.

Podle listu se de Duveho zdraví v posledních měsících rychle zhoršovalo a začátkem dubna se rozhodl dobrovolně ukončit život. Eutanazie je v Belgii legální od roku 2002.

Oceněný biochemik byl posledním žijícím belgickým držitelem Nobelovy ceny a v posledních 30 letech se věnoval především výuce. V lednu vydal knihu pamětí.