Záměr nového papeže zopakovat gesto Krista před největším svátkem křesťanů potvrdil ve čtvrtek Vatikán. František tak pokračuje ve svém zvyku, který započal už jako arcibiskup v Buenos Aires.

Omývání nohou většinou papežové vykonávají ve Vatikánu či v některé z římských bazilik. Výjimku ale v roce 2007 udělal i Františkův předchůdce Benedikt XVI., kdy obřad vykonal rovněž v Casal del Marmo.

Tradice omývání nohou 12 lidem odkazuje k Ježíši, který podle Bible v předvečer svého ukřižování omyl nohy svým 12 apoštolům. Gesto je výrazem pokory a smíření.

Papež František po svém zvolení minulý týden prohlásil, že chce, aby církev byla blíž obyčejným lidem, zvlášť chudým a nemocným.