Milner našel zatykač v knize veřejných vyhlášek florentské městské správy. Dokument provází i kresba trubky, jakou používali jejich vyvolávači.

Zatykač vydali Medicejští, kteří se v roce 1512 vrátili k moci v Machiavelliho rodném městě. Nepohodlného přívržence městské republiky nejdříve zbavili práce ve státních službách a pak jej 19. února 1513 obvinili z účasti na spiknutí s cílem svrhnout jejich vládu. Jak ukazuje dochovaný účet, vyslali zároveň do ulic města čtyři jezdce s úkolem vypátrat obviněného.

"Ještě týž den byl Machiavelli uvězněn, mučen a později propuštěn a umístěn do domácího vězení na svém statku nedaleko města,“ připomněl Milner. Právě po brutálním tahu Medicejských začal Machiavelli v létě 1513 psát Vladaře, dílo, které mu zajistilo proslulost i prokletí. Jak profesor Milner připomněl, pobouření vyvolané touto knihou se třeba v Británii postaralo o jednu přezdívku pro ďábla. Říká se mu tam Old Nick, což je zkratka jména Niccolo.

Své nejslavnější dílo věnoval Machiavelli těm, kdo se jen o pár měsíců dříve postarali o jeho uvěznění a mučení. Doufal, že si tak zajistí přízeň Medicejských. „Neexistuje však žádný důkaz, že by to kdy četli,“ dodal profesor. Stránky o vladaři, který kvůli udržení moci necouvne před žádným zločinem, však s nadšením i pobouřením četli jiní.