Aféra s odposlechy propukla v roce 2007, kdy byl za špehování hlasových schránek členů královské rodiny odsouzen jeden soukromý detektiv a jeden reportér týdeníku News of the World. Vedení vydavatelské společnosti News International mediálního magnáta Ruperta Murdocha tehdy tvrdilo, že šlo o samostatnou iniciativu izolovaného reportéra.

Začátkem letošního července se ale ukázalo, že redakce nechala odposlouchávat hlasovou schránku mobilu unesené a později zavražděné dívky Milly Dowlerové. Aféra otřásla politickou a mediální scénou v Británii a vyvolala pobouření a vyšetřování, které vedlo k uzavření News of the World a k řadě propuštění. Demisi dali i dva čelní představitelé londýnské policie.