Oba výzkumy spolu souvisejí. Dendritické buňky, což jsou specifické bílé krvinky,  jsou důležité při aktivaci imunitního systému. Uplatňují se v případě potřeby vyvolání specifické imunity pro reakci proti určitému patogenu. "Ralph Steinman objevil dendritické buňky imunitního systému a jejich unikátní schopnost aktivovat a regulovat adaptivní imunitu, pozdní fázi imunitní reakce, během níž jsou mikroorganismy vytěsňovány z těla," uvedl v oficiálním zdůvodnění svého rozhodnutí Karolinský institut, švédská akademie věd.

Polovinu ceny, tedy pět miliónů švédských korun (přes 13 miliónů českých korun), přiřkla porota Steinmanovi, respektive jeho dědicům, a druhou americko-lucemburská dvojice.

"Letošní laureáti Nobelovy ceny vnesli revoluci do našeho chápání imunitního systému objevením klíčových principů jeho aktivace," uvedl v oficiálním zdůvodnění svého rozhodnutí Karolinský institut.

Výzkum oceněných imunologů vedl k vývoji nových takzvaných terapeutických vakcín, které stimulují imunitní systém k útoku na nádory. "Jejich práce otevřela nové cesty k vývoji prevence a léčby infekcí, rakoviny a zánětových nemocí," uvádí se také ve zdůvodnění.

Loni dostal Nobelovu cenu britský lékař Robert Edwards za umělé oplodnění ve zkumavce. Právě on spolu s již zesnulým Patrickem Steptoem stál u prvního dítěte ze zkumavky, jímž se stala v roce 1978 Louisie Joy Brownová. [celá zpráva]