"Neměli jsme v úmyslu nikoho urazit," cituje šéfredaktora Pascala Kerkhoveho polský deník Gazeta Wyborcza na svých internetových stránkách. "Dokážu pochopit emoce Poláků po té strašlivé tragédii, v níž zahynul prezident a 95 dalších osob," dodal Kerkhove.

Omluva je reakcí na ostrý protest, který deníku zaslal polský velvyslanec v Belgii Slawomir Czarlewski. Nebyla však zveřejněna na stránkách listu, jak požadoval velvyslanec.

Vlastní protestní dopis adresovali belgickému deníku i tři polští europoslanci. Jacek Saryusz-Wolski, Ryszard Legutko a Boguslaw Liberadzki vyjádřili znepokojení nad tím, že se karikatura dostala na stránky deníku právě v době týdenního státního smutku. Ten v Polsku skončí v neděli, kdy bude prezidentský pár pohřben v Krakově na hradě Wawel.

"Celý svět nám vyjadřuje podporu a soucit. Proto je pro nás o to těžší pochopit, proč se někdo v srdci Evropské unie tragédii vysmívá," cituje z dopisu Gazeta Wyborcza.

Orlice sice je znakem Polska, ale v bílé barvě, znamenající v heraldice stříbrnou; orlici v černé barvě mají ve znaku Německo nebo Rakousko. Výrok "Orel přistál" je slavným hlášením amerických kosmonautů z letu Apolla 11 na Zemi poté, co jejich přistávací modul pojmenovaný Eagle (Orel) přistál v roce 1969 poprvé v dějinách lidstva na povrchu Měsíce.