Důvod výměny nebyl uveden. Na začátku roku se spekulovalo, že sám odejde kvůli podobě reformy tajných služeb. Představitelé ministerstva obrany to pak popřeli s tím, že generál zůstane ve funkci ještě další dva roky.

GRU spadající pod generální štáb je největší ruskou zpravodajskou službou. Odhaduje se, že má v zahraničí šestkrát více agentů než rozvědka SVR, která je jednou z nástupkyň KGB.