Stále není jasné, kolik osob vlastně v zařízení přebývalo. Podle nepotvrzených odhadů se v domově pro důchodce provozovaném ve vsi Podjolsk, která leží asi tisíc kilometrů severovýchodně od Moskvy, mohlo nacházet až 60 osob. Jak oznámil mluvčí regionální vlády Konstantin Bobrov, hasičům se podařilo z plamenů zachránit pouze tři osoby a dalších 23 lidí zahynulo. 

Ruský prezident Dmitrij Medveděv nařídil generálnímu prokurátorovi a ministrovi pro mimořádné situace tragédii pečlivě vyšetřit. Šéf republiky Vladimir Torlopov vytvořil zvláštní komisi a na místo vyjeli gubernátorovi náměstci. Vyšetřovat se chystají také kriminalisté, jakmile požár bude uhašen.

Podle mluvčího regionálního střediska ministerstva pro mimořádné situace Grigorije Gorbunova požár v domově pro přestárlé vypukl přibližně v 16:20 SEČ, ale nahlášen byl příliš pozdě. "Než hasiči dorazili na místo, v plamenech už byla větší část zařízení," řekl. Nyní se pokračuje v pátrání po nezvěstných.

Podobná neštěstí jsou v Rusku poměrně častá. Loni v srpnu uhořelo šest penzistů v zařízení u Bělgorodu. V roce 2007 při požárech v domovech důchodců v městečku Kamyševatskaja na jihu Ruska a v Tule zahynulo 62 a 29 lidí, o rok dříve uhořelo 45 žen v odvykacím centru pro narkomany. Podobná neštěstí v státních zařízeních bývají podle expertů krutým svědectvím netečnosti úřadů a hroutící se infrastruktury jako neduhů trápících Rusko navzdory jistému vzestupu ekonomiky v éře Vladimira Putina.
Při požárech každým rokem umírá okolo 18 000 Rusů, což je v poměru k počtu obyvatel několikanásobně více než v USA či západní Evropě.