Kouř a plameny se objevily po desáté hodině SEČ.  Z plošiny bylo evakuováno 116 osob z celkem 159 členů personálu. Na rozsáhlé záchranné akci se podílelo sedm záchranných vrtulníků.

"Hasiči na plošině úspěšně požár uhasili. Nikdo nebyl zraněn a lidé se začnou na plošinu brzy vracet," citovala BBC mluvčí britského Úřadu pro zdraví a bezpečnost. Mluvčí dodala, že naposled byla plošina kontrolována počátkem listopadu a předtím v květnu, vážnější problémy se tehdy nenašly.

Britské Královské letectvo (RAF) vyslalo na místo letoun Nimrod, aby dohlížel na záchranné operace. Povětrnostní podmínky byly podle mluvčího RAF Michaela Mulforda nepříznivé, na místě vane silný severozápadní vítr.

Plošina Thistle Alpha je zhruba 190 kilometrů severovýchodně od Shetlandských ostrovů.

Plošinu provozuje švédská firma Lundin Petroleum, která provádí explorace ropných nalezišť a účastní se ropného výrobního procesu po celém světě.