Uprchlíci jsou podle úřadů zřejmě Palestinci a je mezi nimi jedno dítě. Jejich dřevěná, třicet metrů dlouhá loď se při příjezdu k italskému pobřeží rozlomila na tři části. Běženci uvedli, že vypluli před několika dny z tureckého přístavu.

Ke kalábrijskému pobřeží na samém jihu Apeninského poloostrova dorazilo od počátku roku 14 plavidel s uprchlíky. Na nich připlulo na 1500 imigrantů, podle agentury ANSA většinou Kurdů, Iráčanů a Egypťanů.