"Na místě jsme našli šest ohořelých lidských těl," řekla Novinkám mluvčí žilinské policie Jana Balogová. Dalších pět osob je stále pohřešovaných. V ubytovně postavené z unimobuněk bydlelo 82 lidí ze sociálně slabších rodin. V noci jich během požáru 64 evakuovali, devět lidí bylo ošetřeno v nemocnici s popáleninami a zlomeninami. Mezi evakuovanými bylo 22 dětí.

Podle svědků šlehaly z ubytovny vysoké plameny, zoufalí lidé vyskakovali z prvního poschodí, proto mají polámané nohy. "Vyhazovali v zoufalství dokonce i děti," popsal situaci jeden ze svědků v televizi TA3. Příčiny požáru nejsou zatím známy. Na místo byli přivoláni kriminalisté a odpoledne místo tragédie navštívil premiér Robert Fico.

Někteří Romové z ubytovny tvrdí, že šlo o žhářství a rasově motivovaný útok, protože jim údajně někdo vyhrožoval. Policie a hasiči však trvají na tom, že příčinou požáry bylo pravděpodobně nesprávné používání elektrických spotřebičů a nedodržení bezpečnostních přepisů.   

Ubytovnu postavilo město v roce 2004. Podle náměstkyně primátora Jany Svrčkové město pro většinu lidí z ubytovny zabezpečilo náhradní ubytování. Krizový štáb rozděloval v pátek mezi nimi oblečení, jídlo a peníze. Většině totiž shořelo všechno.