Úřady na tomto místě masové prvomájové akce zakázaly, povolily však hrstce odborových předáků položit rudé karafiáty na náměstí Taksim. Zde v roce 1977 přišlo při potyčkách s policií o život 37 demonstrantů. Další tři demonstranti zahynuli v Istanbulu při prvomájových akcích v roce 1996.

Policisté v plynových maskách, vyzbrojení ochrannými štíty, použili vodní děla, aby vypudili malé skupinky protestujících, jimž se podařilo na náměstí proniknout.

Zatčeno bylo 580 lidí, z nichž někteří se oháněli pistolemi, zápalnými bombami a noži. Úřady, v očekávání střetů policie s demonstranty, uzavřely u příležitosti 1. máje v oblasti náměstí 41 škol.

Médiím byly zakázány přímé přenosy z náměstí a televizní vozy nesměly vztyčit své satelitní antény. Policie zablokovala v rámci bezpečnostních opatření několik ulic v centru Istanbulu a způsobila tak dopravní zácpy.