Filbinger zemřel 1. dubna ve věku 93 let. Nynější zemský premiér Oettinger ve středu na jeho pohřbu pronesl smuteční projev, ve kterém  prohlásil, že "Hans Filbinger nebyl nacista". Filbinger přitom byl soudce německého válečného námořnictva za Hitlerova režimu a také členem SA, nikoli však strany NSDAP. Oettinger charakterizoval Filbingera charakterizoval jako "odpůrce nacismu", který se musel podřídit tlaku okolností. Podle Oettingera nikoho neodsoudil k smrti.

Pobouřeni jsou pozůstalí, Židé i kancléřka

Proti snahám ospravedlňovat Filbingera se postavila sestra jedné z jeho obětí. Osmasedmdesátiletá Ursula Galkeová ho považuje za "vraha". Bratr Galkeové, námořník Walter Gröger byl na konci války v roce 1945 popraven v norské metropoli jako dezertér. Rozsudek smrti nese Filbingerův podpis.

Předsedkyni ústřední rady Židů v Německu Charlotte Knoblochovou Oettingerův projev "šokoval". Relativizující výroky na adresu Filbingerovy minulosti považuje za "škodlivou perverzi dějinné skutečnosti". Židovský spisovatel Ralph Giordano dokonce žádá premiérovu demisi. Oettinger podle něj podkopává ústavní zásady, na nichž stojí Spolková republika.

Spisovatel Rolf Hochhuth, který kdysi odstartoval Filbingerův politický pád, označil zemřelého politika za "sadistického nacistu". Hochhuth v únoru 1978 uveřejnil informace o Filbingerově počínání v nacistické justici. Musel odstoupit z postu zemského premiéra, který zaujal v roce 1966.

"Telefonovala jsem dnes s Güntherem Oettingerem a řekla, že bych si přála, aby vedle uctění velkých životních zásluh ministerského předsedy Hanse Filbingera zazněly také kritické tóny v souvislosti s dobou nacionálního socialismu," uvedla Merkelová ve svém prohlášení a dodala: "Zejména je to nutné se zřetelem na pocity obětí."