Požár vypukl ve městě Alsunga asi 100 kilometrů západně od hlavního města Rigy. Zřejmě kvůli vadnému elektrickému topení se vznítila dřevěná střecha penziónu pro důchodce, od níž se oheň rychle rozšířil po celém objektu.

Požárníkům přivolaným v 01:12 se podařilo z budovy evakuovat 66 lidí, ještě než se střecha penziónu zřítila. Jeden ze záchranářů utrpěl lehká zranění. Záchranné práce v noci komplikoval asi třicetistupňový mráz.

Ministr vnitra Ivars Godmanis řekl televizní stanici LNT TV, že vyhořelé ubytovací zařízení poskytovalo domov invalidům první a druhé kategorie různého věku.

Požár ze čtvrteční noci je požárem s největším počtem obětí v dějinách Lotyšska.