Okolo 150 miliónů dívek a 73 miliónů chlapců mladších 18 let je podle UNICEF celosvětově vystaveno sexuálnímu zneužívání. Až 218 miliónů dětí mladších 15 let musí povinně pracovat, z nichž 126 miliónů vykonává práci v nebezpečných podmínkách.

Podle studie je také alarmující počet dětí, které umírají v důsledku násilí. Zatímco v západoevropských státech jako Velká Británie nebo Německo jsou to průměrně dvě děti za týden, ve Spojených státech zahyne násilnou cestou 27 nezletilých týdně. "Společnost musí vyslat silný signál, že s násilím proti dětem nesouhlasí," prohlásil vedoucí expertního týmu UNICEF Paulo Sergio Pinheiro.

"Děti nesmí být chápány jako miniobčané s miniprávy," upozornil Pinheiro, podle něhož je velkým paradoxem, že v mnoha státech je násilí na dospělých zákonem zakázáno, zatímco vůči postihu dětí platí výjimky. Pouze 14 zemí na světě právně stíhá každý druh násilí namířený proti dětem.

Milión dětí za mřížemi

V mnoha státech je podle fondu závažným problémem věznění nezletilých. Studie uvádí, že nejsou výjimkou soudně trestané děti ve věku sedmi let. Podle odhadů UNICEF si v současnosti odpykává trest za mřížemi více než jeden milión dětí, zejména za žebrání, menší krádeže a jiné méně závažné zločiny.

K získání údajů pro tuto studii UNICEF použil informace od vlád, nestátních organizací i z výpovědí samotných dětí.