Jde o deset dronů ScanEagle, které armádě darovaly Spojené státy. Stroje mají hodnotu okolo dvou set miliónů korun. Podle mluvčí generálního štábu Jany Růžičkové bude na obsluhu celého systému vyškoleno 16 vojáků ze 102. průzkumného praporu z Prostějova.

„Školení by měli postupně absolvovat ve dvou etapách v první polovině příštího roku v USA. Od dubna bude potom celý systém nasazen v Afghánistánu ve prospěch strážní jednotky na základně Bagram,“ řekla Právu Růžičková.

Start katapultem

Letouny jsou placeny z fondu americké vlády FMF. Z tohoto fondu pomáhají Spojené státy spřáteleným zemím mj. ve východní Evropě, hlavně však Izraeli či Egyptu, a zároveň tím podporují svoje výrobce, protože v rámci programu lze získat pouze americké výrobky.

O letouny ScanEagle mají vojáci zájem již několik let, možnost seznámit se s nimi měli právě v Afghánistánu.

ScanEagle váží přes dvacet kilo, je dlouhý 1,2 metru a rozpětí křídel je 3,1 metru. Ve vzduchu dokáže létat až 24 hodin. Letoun řídí vycvičený voják ze země. Stroj je vybaven digitální kamerou a infračervenými přístroji. Obsluha tak může sledovat reálný obraz až ze vzdálenosti sto kilometrů ve dne i v noci.

Maximální rychlost dronu je až 150 kilometrů. Ke startu ani k přistání nepotřebuje skoro žádný prostor. Do vzduchu ho dostane speciální katapult a přistává za pomocí záchytného lanového systému.

Česká armáda má Sojku

Česká armáda používá řadu let český bezpilotní letoun Sojka, který vyvinul Vojenský technický ústav a který má výdrž až šest hodin. Protože je ale tento stroj příliš velký a těžký (145 kg) a ke startu potřebuje auto s rampou, armáda koupila v roce 2009 vojákům do Afghánistánu za dvacet miliónů korun dva komplety amerických bezpilotních letounů RQ-11 Raven. Ty váží jen několik kilogramů a mohou startovat z ruky. Nevýhodou ale je, že vydrží ve vzduchu maximálně 80 minut.