Útočník se odpálil nedaleko prezidentského paláce, informovala BBC. "Měl pod uniformou pás s výbušninami," uvedl armádní zdroj.

Svědkové popsali, že náměstí, kde se událost stala, je plné tělesných ostatků a krve. "Je to skutečný masakr. Leží tam kupy potrhaných těl, údy, hlavy. Je to neuvěřitelné," popsal jeden voják.

K útoku se mezitím přihlásili radikálové z Al-Káidy. V prohlášení zaslaném arabskému vysílání BBC uvedla, že se jí podařilo zlákat do svých řad jednoho armádního příslušníka, který útok provedl odplatou za zločiny páchané armádou.

Vojáci ve městě nacvičovali úterní slavnostní přehlídku, kdy v Jemenu slaví Den národní jednoty, tedy sjednocení severní a jižní části země v roce 1990.

Stabilitu země nicméně stále ohrožují separatistické tendence i radikální islamisté spojovaní s organizací Al-Káida na Arabském poloostrově. Jen za uplynulý víkend si boje mezi radikály a armádou v jižní provincii Abján vyžádaly životy 52 osob.