„Dva policisté byli zabiti před budovou a máme zprávy, že dalších osm zemřelo uvnitř,“ řekl původně představitel bezpečnostních sil agentuře AFP. Před budovou zahynul šéf policie ve městě a jeho zástupce. Pak ale Reuters uvedl, že obětí je dvacet. Nakonec jich bylo 53.

Do budovy se útočníci dostali, protože se před vchodem odpálil sebevražedný atentátník. Pak vybuchla další nálož v autě zaparkovaném před vchodem a skupina ozbrojená samopaly a granáty vtrhla do budovy rady.

Útočníci ve vojenských uniformách se v budově opevnili a drželi rukojmí. Většinu jich zabili. Zemřeli i tři poslanci. Z druhého patra stříleli na zasahující policisty.

O identitě útočníků nebylo nic uvedeno, ale mohlo jít o sunnitské radikály, nebo příznivce Saddáma Husajna, který se v tomto městě narodil.