Atentátník v černém saku nejprve zastřelil imáma. Než se ho podařilo zneškodnit, odpálil se mezi věřícími. Oběťmi byli sunnité.

Imám Abdas Sattár Hasan byl členem jedné z hlavních sunnitských formací Irácké islámské strany. Ta se v roce 2005 zúčastnila voleb v sunnitské koalici Národní fronta shody, která získala v parlamentu 44 z 275 křesel. 

Tal Afar ležící nedaleko Mosúlu, zažil již několik velmi brutálních atentátů. Město je etnicky i nábožensky smíšené, žijí v něm Arabové, Turkmeni a Kurdové, vyznávající jak šíitskou, tak sunnitskou větev islámu. Turkmeni jsou převážně šíité.